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Consejos para evitar la carne procesada y elegir opciones más saludables


No es sorprendente que surjan nuevos estudios sobre los posibles riesgos para la salud asociados con el consumo de carne procesada. Después de todo, el vínculo entre las carnes procesadas y enfermedades como el cáncer ha estado en las noticias durante años.

Si se pregunta: «¿Qué es la carne procesada y qué la hace tan poco saludable?» usted no está solo. Después de todo, una buena parte de los alimentos que consumimos normalmente se procesan, pero no presentan riesgos para la salud.

Un estudio reciente realizado por científicos de Hamilton encontró un vínculo entre el consumo de carne procesada y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura. El estudio no encontró el mismo vínculo con las carnes rojas o aves de corral sin procesar.

Si está buscando comprender mejor qué es la carne procesada o desea elegir carnes más saludables, ¡no busque más!

Explicación de la carne procesada

Si bien no existe una definición formal de carne procesada, «generalmente se refiere a las carnes ahumadas, saladas, curadas o que contienen conservantes u otros aditivos», explica Sue Heikkinen, dietista registrada en My Net Diary.

Tradicionalmente servido como una forma de preservar y reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, los tipos más comunes de carnes procesadas incluyen perros calientes, salchichas, jamón, tocino, pimientos y carnes curadas.

Aunque toda la carne se procesa hasta cierto punto, estos tipos de carne altamente procesados ​​contienen aditivos como nitratos y los altos niveles de sal representan los mayores riesgos para la salud.

Desafortunadamente, esto también se aplica a la carne blanca magra en el mostrador de delicatessen, como pavo o pollo en rodajas. Por otro lado, aún puede disfrutar de sus carnes favoritas pero sin los ingredientes dañinos comprando carnes orgánicas frescas de la granja y entendiendo mejor el significado de las etiquetas de los alimentos.

¿Puede la carne procesada formar parte de una dieta saludable?

Según Heikkinen, las carnes procesadas pueden ser fuentes convenientes y sabrosas de proteínas, hierro y zinc. Sin embargo, agrega, «la gente no debería depender de estos alimentos como una fuente importante de nutrientes, dados los posibles inconvenientes». Él dice. De hecho, Heikkinen aconseja a las personas que eviten las carnes procesadas tanto como sea posible. «Esto [recent study] mostró un mayor riesgo para la salud incluso con 50 g (alrededor de 2 onzas) de carne procesada por semana, el equivalente a un perrito caliente o dos lonchas de jamón «, advierte. No vale la pena correr el riesgo, especialmente cuando hay alternativas más saludables disponibles .

El Instituto Americano de Investigación del Cáncer dice que hay evidencia convincente de que incluso una pequeña cantidad de carne procesada aumenta el riesgo de cáncer colorrectal.

Para aquellos que se niegan a separar los huevos con un poco de sabor a salchicha, Heikkinen dice que una porción pequeña de vez en cuando no será dañina siempre que la mantenga lo más pequeña posible. «Para darle sabor a su plato, agregue un poco de jamón a una sopa de guisantes o salchicha a una salsa para pasta rica en vegetales».

Consejos para identificar etiquetas alimentarias engañosas

La identificación de la carne procesada comienza con la lectura atenta de las etiquetas. Si ve palabras como nitrato, nitrito, endurecido o salado, definitivamente está procesado y es una señal de que debe pasar a una opción más saludable.

Por otro lado, algunas etiquetas pueden ser engañosas. Por ejemplo, «sin nitratos» puede no ser lo que dice ser. «Es aconsejable elegir carnes curadas sin nitratos añadidos», dice Heikkinen. Sin embargo, los fabricantes aún pueden agregar fuentes de nitratos «naturales» como el apio en polvo y declarar «sin nitratos» en sus etiquetas.

«Todavía no sabemos si estas fuentes naturales son opciones más seguras», dice Heikkinen. De hecho, el Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos del USDA planea un cambio en las leyes de etiquetado para prohibir tales afirmaciones cuando se agregan fuentes vegetales de nitratos.

Incluso una declaración de «bajo contenido de sodio» en una etiqueta puede ser engañosa. Por definición, la carne de charcutería tiene menos de 140 mg de sodio en una porción. Esto llevaría la carne del almuerzo a un nivel de sodio razonable, considerando que habrá sodio adicional en el pan y los aderezos para sándwiches.

«La afirmación de bajo contenido de sodio» es más potente que «bajo contenido de sodio», lo que sólo significa que el alimento tiene al menos un 25% menos de sodio que la versión estándar, y aún puede ser bastante alto en sodio «, explica Heikkinen.

Para evitar el estrés que puede ocasionar la disección de etiquetas, Heikkinen sugiere hablar con su carnicero o granjero local y hacerle saber el tipo de carne que está buscando.

Alternativas más saludables a las carnes procesadas

Comer menos carne procesada es más fácil de lo que cree y hay muchas opciones asequibles disponibles. Para alternativas a base de carne para el almuerzo, Heikkinen sugiere reemplazar la carne procesada con atún, hummus, mantequilla de maní e incluso carne fresca cocida. Para la cena, considere opciones saludables como mariscos frescos, pollo a la parrilla, huevos duros de gallinas camperas, carnes rojas orgánicas, frijoles o tofu.

Para obtener una explosión de sabor, similar a la que ofrecen las carnes procesadas, intente agregar una amplia variedad de especias. Si está buscando un sabor a salchicha, intente agregar hinojo italiano y condimentos a la carne molida, agrega Heikkinen.

Tomarse el tiempo para cocinar carne fresca en casa, comprar en un carnicero o granja local es una excelente manera de asegurarse de comer lo más saludable posible y la forma más fácil de evitar las carnes procesadas dañinas.

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